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O Pacto Ecológico, cinco anos depois: Introduzir uma bússola para a neutralidade carbónica da Europa

Com o seu objetivo de neutralidade carbónica até 2050, o Pacto Ecológico Europeu é crucial para a política de transição ecológica da UE. Mas como avaliar os progressos realizados na aplicação dos diferentes objectivos do pacto? Os economistas do Observatoire Français des Conjonctures Économiques desenvolveram uma ferramenta que permite a todos acompanhar os progressos reais realizados para atingir os objectivos a médio prazo do Pacto Ecológico.
Voxeurop

Cinco anos após o seu lançamento em 2019, o Pacto Ecológico Europeu encontra-se num paradoxo surpreendente. O acordo é objeto de polémica em toda a Europa e, no entanto, quase ninguém sabe dizer em que medida foi aplicado!

Isto deve-se, em parte, à falta de clareza sobre o tipo de progressos realizados: um documento da Comissão Europeia descreve os progressos realizados até à data, mas mistura os progressos institucionais e práticos. Tanto os apoiantes como os detractores não conseguem responder a perguntas que, no entanto, são essenciais: o pacto está realmente a atingir os seus objectivos, para além da sua transcrição formal em propostas legislativas? Estás no bom caminho? Quais poderão ser as suas lacunas, fraquezas e desequilíbrios?

Para esclarecer a situação, oferecemos aos decisores e ao público em geral uma ferramenta estatística fácil de utilizar, de acesso gratuito e tão completa quanto possível: o Green Deal Compass. É composto por 14 indicadores subdivididos em quatro grandes áreas ou “pilares” do Pacto Ecológico: clima e energia, recursos e poluição, agricultura e alimentação, biodiversidade e ecossistemas. Todos os indicadores figuram de forma proeminente na legislação europeia.

Por conseguinte, são objeto de uma avaliação fiável e actualizada pelo serviço de estatística europeu Eurostat, o que nos permite comparar a sua situação atual com o objetivo acordado. Os indicadores deverão ser actualizados nos próximos meses e anos, mas constituem já um conjunto de dados suficientemente sólido para permitir uma primeira avaliação da trajetória do Pacto Ecológico Europeu.

Uma parte essencial da nossa abordagem é quantificar a nível da União Europeia como um todo, tomando os indicadores como médias para os 27 estados-membros. Com esta abordagem resolutamente europeia, pretendemos resistir à tentação de transformar o Pacto Ecológico num concurso de beleza entre “bons alunos” e “burros”.

As características nacionais específicas tornam frequentemente sem sentido essas comparações a nível nacional. Mais fundamentalmente, a lógica da rivalidade e da concorrência é suficientemente prejudicial em matéria fiscal, orçamental e social para justificar que seja evitada no domínio da transição ecológica. O Pacto Ecológico é uma estratégia comum para as próximas décadas. É ao nível da União Europeia que melhor se mede o seu sucesso (ou fracasso).

O “Radar do Pacto Ecológico” é o indicador agregado que criámos para fornecer uma avaliação rápida do estado do Pacto Ecológico. Mostra o estado de adiantamento dos quatro pilares da estratégia europeia.

Dois factos reveladores emergem deste gráfico: o primeiro é que o Pacto Ecológico está no bom caminho em termos dos indicadores existentes. Os progressos na realização dos objectivos para 2030 variam entre dois terços (para o pilar “Energia e clima”) e um quarto (para o pilar “Agricultura e alimentação”). Mas a segunda realidade é que o Pacto Ecológico está fortemente inclinado a favor do seu pilar energia-clima. Os outros três pilares registam progressos na consecução dos seus objectivos de apenas um quarto a um terço. (“Agricultura e alimentação” é o sector que regista menos progressos, o que é útil para esclarecer o debate acalorado sobre a regulamentação ambiental que tem agitado os círculos agrícolas nos últimos meses).

Podemos então aprofundar as dinâmicas específicas de cada um destes pilares para compreender melhor as mudanças em curso (à luz dos indicadores existentes, que, recorde-se, são ainda parciais).

O pilar energia-clima é o que tem mais indicadores objetivamente quantificáveis consagrados na legislação europeia (seis no total). O que não é surpreendente, uma vez que está no centro da estratégia definida em dezembro de 2019, definida pela ambição de “ser o primeiro continente com impacto neutro no clima”. Infelizmente, este objetivo particular depara-se com uma realidade revelada pelos dados.

Embora a redução das emissões de gases com efeito de estufa seja inegavelmente grande para a UE no seu conjunto, com mais de metade da distância percorrida em direção ao objetivo de 2030, a tendência pós-Covid-19 é menos impressionante. As emissões aumentaram fortemente em 2021 (e não foram compensadas pela queda em 2022). A sua redução continua a ser demasiado lenta, segundo a Agência Europeia do Ambiente.

Acima de tudo, a estratégia de neutralidade carbónica da UE parte do princípio de que as restantes emissões brutas (que não serão reduzidas a zero) serão absorvidas por sumidouros de carbono. No entanto, o indicador de absorção de emissões pelos sumidouros de carbono caiu drasticamente na última década, em consequência da própria crise climática (que, entre outros malefícios, provoca incêndios florestais gigantescos e degrada os ecossistemas). O nosso Compasso do Pacto Ecológico põe assim em evidência uma falha grave na estratégia europeia, que não é suficientemente conhecida. O pacto está centrado nos seus objectivos energéticos e climáticos e não presta atenção suficiente à vitalidade dos ecossistemas, que, em última análise, determinará o seu sucesso.

A análise do pilar “Recursos e poluição” revela outro desequilíbrio: embora as emissões estejam a diminuir, o consumo de recursos naturais deixou de diminuir há dez anos. A economia europeia está, portanto, longe de ser sustentável. Do mesmo modo, os indicadores “Biodiversidade e ecossistemas” revelam progressos reais e encorajadores em relação aos objectivos para 2030 em matéria de conservação das zonas terrestres e marítimas, mas também um declínio das espécies de aves (que reflecte uma erosão mais ampla da biodiversidade da UE, em especial das populações de insectos e anfíbios) que tem sido constante desde o início da década de 1990 e que até acelerou nas últimas duas décadas. Existem obviamente outros desequilíbrios que não podem ser medidos com a nossa ferramenta, a começar pela falta de ambição social do Pacto Ecológico na sua forma atual.

O Compasso do Pacto Ecológico é, por conseguinte, uma ferramenta de avaliação imperfeita. Deve ser melhorado e alargado à medida que os indicadores do Pacto Ecológico se tornam mais precisos e numerosos. No entanto, a ferramenta lança uma luz objetiva sobre uma série de controvérsias em curso e dá-nos uma resposta clara à questão colocada no início deste artigo: “O Pacto Ecológico Europeu está a atingir os seus objectivos?”

O Compass permite-nos dizer que sim, embora de uma forma desequilibrada – o que pode ainda pôr em risco o seu ainda frágil sucesso.

Jérôme Creel, Eloi Laurent, Emma Laveissière

Eloi Laurent, Jérôme Creel e Emma Laveissière serão os convidados do nosso próximo evento em direto, na quinta-feira, 2 de maio, às 13h30 (CEST). Clica aqui para te registares.
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Em colaboração com a Rede Europeia de Jornalismo de Dados.
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